¿Cómo superar la ansiedad?

La ansiedad es un trastorno muy común, y cada vez más presente en nuestra sociedad. A menudo encontramos diferentes tipos y casos de ansiedad, que se manifiestan mediante signos y síntomas que interfieren con el funcionamiento correcto en nuestra vida cotidiana. 

Así pues, ¿cómo superar la ansiedad, ¿existen herramientas para evitar que se agrave?

A continuación te queremos presentar una serie de recomendaciones para superar la ansiedad y vencerla definitivamente. Sin embargo recuerda que estos consejos no sustituyen el trabajo de un profesional de la psicología.

¿Cómo detectar la ansiedad?

El primer paso para superar la ansiedad es saber reconocerla y detectarla, para saber si uno mismo o alguien cercano la está padeciendo.

Así pues, ¿qué es la ansiedad? Se trata de un sentimiento de agitación, inquietud, preocupación, nerviosismo, miedo y/o pánico, y malestar profundo provocados por algo que está a punto de ocurrir o que potencialmente podría ocurrir, perturbando la homeostasis de nuestro organismo.

Los mecanismos relacionados con la ansiedad se caracterizan por activarse incluso sin presencia de un estímulo directo y externo, de modo que solo con pensar en un evento estresante en el futuro, es suficiente para que se desencadenen.

El sufrir un cierto nivel de estrés y ansiedad es algo normal, aunque en ocasiones todo esto puede llegar a un nivel en que nos desborde, en ocasiones incluso de manera repentina y sin previo aviso. Esto es lo que ocurre cuando tienen lugar lo que conocemos como crisis de ansiedad.

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Tipos de ansiedad

Resulta importante distinguir dos tipos de ansiedad:

  1. En primer lugar la ansiedad fisiológica, que es un mecanismo mediante el cual nuestro organismo reacciona a determinadas circunstancias del entorno, permitiéndonos adaptarnos y mejorar nuestro rendimiento, y que no requiere de atención psiquiátrica.
  2. En segundo lugar la ansiedad patológica, que se manifiesta en forma de respuesta desproporcionada en relación a la situación que se está viviendo, empeora nuestro rendimiento, presenta síntomas más severos, y requiere de atención psicológica.
¿Quieres saber más sobre los tipos de ansiedad? Aquí hablamos sobre los diferentes tipos de trastornos de ansiedad.

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

La ansiedad se manifiesta a través de diferentes síntomas, tanto a nivel físico como psicológico. Para aprender a reconocerla debemos conocer sus síntomas más representativos y característicos, que detallamos a continuación:

Los síntomas físicos de la ansiedad incluyen:

  • Taquicardia
  • Palpitaciones
  • Sudoración fría o excesiva
  • Respiración rápida y pesada
  • Asfixia
  • Irritabilidad
  • Hiperventilación
  • Sequedad bucal
  • Temblores
  • Dilatación de las pupilas
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Mareos y desmayos
  • Dolores y molestias de estómago
  • Diarrea
  • Tensión muscular
  • Ataques de pánico

Los síntomas psicológicos y conductuales de la ansiedad incluyen:

  • Pensamiento agitado, excesivo, e incontrolable
  • Hipervigilancia
  • Dificultad de concentración y atención
  • Sentimientos de temor, fobias, pánico, o de fatalidad inminente
  • Alteraciones del sueño
  • Cambios en el apetito
  • Deseo de escapar de la situación en que se encuentra
  • Disociación
  • Movimientos corporales constantes
  • Compulsiones
  • Cambios en el tono de voz
  • Expresiones faciales exageradas

¿Cómo combatir la ansiedad?

Existen diferentes maneras de superar la ansiedad. A continuación te recomendamos una serie de hábitos y prácticas naturales que puedes practicar en tu vida cotidiana y que sin duda te ayudarán reducir la ansiedad y a sentirte mejor en general:

  • Llevar una dieta saludable: Recuerda que somos los que comemos. Una dieta equilibrada, con productos de calidad, evitando alimentos ultraprocesados y excesos de cualquier tipo reduce el riesgo de padecer ansiedad y fomenta la buena salud en general, aunque posiblemente no sea suficiente para tratar cualquier trastorno de ansiedad.
  • Consumir probióticos y alimentos fermentados: El consumo de este tipo de alimentos se asocia a una buena salud mental.
  • Limitar el consumo de cafeína y sustancias estimulantes: La cafeína, así como las sustancias estimulantes, pueden empeorar los síntomas de la ansiedad.
  • Abstenerse de consumir alcohol: El abuso de su consumo está muy relacionado con la ansiedad por lo que se recomienda no consumirlo.
  • Dejar de fumar: El fumar se relaciona con un mayor riesgo de padecer ansiedad.
  • Realizar ejercicio físico: Realizar ejercicio físico de manera regular ayuda a reducir el riesgo de padecer ansiedad, y promueve el buen funcionamiento de nuestro organismo a nivel psicológico y emocional, además de físico.
  • Meditación y mindfulness: La meditación es una práctica que fomenta la reducción del estrés y la relajación, por lo que es muy apropiada para las personas que sufren de ansiedad. El mindfulness nos ayuda a centrarnos en el aquí y ahora, y con ello a observar nuestros pensamientos, sentimientos y emociones, y con ello, a conocernos mejor.
  • Practicar yoga: Como ocurre con la meditación y el ejercicio físico la práctica del yoga se asocia a una reducción de los síntomas relacionados con la ansiedad.
  • Respirar correctamente: Aprender técnicas de respiración y relajación puede ser de mucha utilidad tanto durante una crisis como a nivel de prevención en nuestra vida cotidiana, para evitar situaciones de estrés.

¿Cómo ayudar a una persona con ansiedad?

Hemos visto que la ansiedad se manifiesta a menudo en forma de ataques de pánico y crisis de ansiedad. 

Estas crisis resultan muy incapacitantes, y durante ellas, la atención de la persona que las sufre suele centrarse en sus propios síntomas físicos, que además, suelen confundirse con síntomas de problemas cardíacos, lo cual puede empeorar aun más la situación. 

Así pues, ¿cómo podemos ayudar a una persona durante una crisis de ansiedad?

  • No le pidas que se calme: Debes darte cuenta de que la persona no puede evitar la crisis, por lo que esto le produciría más frustración, e incluso podría añadir más tensión, potenciando la sensación de nerviosismo y ahogo.
  • Ofrece tu ayuda, pero respetando su espacio: La persona que sufre la crisis se sentirá más segura y arropada si siente que hay alguien de su lado que le pueda ayudar. Sin embargo debes respetar su espacio, evita por ejemplo que se reúna mucha gente a su alrededor, pues esto podría generar más nerviosismo.
  • Ayúdale a centrarse en un estímulo fijo: Durante una crisis de ansiedad, la atención de la persona que la padece suele centrarse en sus propios síntomas. Así pues puedes ayudarle intentando que mantenga contacto ocular contigo, y ayudarle a enfocar su atención en otros aspectos, como tu propia respiración, para que la acompañe y la imite.
  • Ayúdale a realizar respiraciones profundas: Dado que durante las crisis suele existir una hiperventilación, el ayudar a la persona a realizar respiraciones profundas animándola a imitar la propia respiración, es algo que puede ayudar a calmarla. También puedes usar una bolsa de papel para que la persona se centre en inflarla y desinflarla con su respiración.
  • No te dejes llevar por el pánico: Recuerda que las personas perciben tu estado emocional, así pues, intenta mantener la calma y actuar con seguridad y decisión para transmitir un estímulo tranquilizador.
  • Habla con calma y claridad: La comunicación firme y con serenidad puede reducir el nivel de activación durante la crisis, es importante que la persona pueda entender y procesar lo que le estamos comunicando.
  • Recuérdale que su crisis de ansiedad es transitoria: Si la persona ya ha padecido otras crisis de ansiedad puede resultar beneficioso recordarles que estas crisis pasan y que su vida no corre peligro, ya que poco a poco los síntomas van a desaparecer.

¿Por qué es importante acudir a un psicólogo para tratar la ansiedad?

Ahora que sabemos qué es la ansiedad y que conocemos sus síntomas, así como algunas herramientas para superarla, debemos hablar de una de las principales soluciones para cualquier trastorno relacionado con la ansiedad: la psicoterapia.

Debes tomar consciencia que solamente con la ayuda de un profesional podrás superar un trastorno de este tipo por completo, ya que el trabajo junto a un profesional te permitirá aplicar cada ejercicio de manera correcta, no solamente paliando los síntomas, sino abordando la raíz de la problemática, y ayudándote además con un control, revisión y acompañamiento constante ante potenciales recaídas, fomentando así una recuperación total.

Así pues, si ves que tienes síntomas graves, si sientes que tu ansiedad es excesiva con respecto a los acontecimientos vitales que se te presentan, si te sientes ansioso la mayoría de los días durante un periodo de tiempo sostenido, si te sientes deprimido o si sientes que tus emociones interfieren negativamente en tu vida cotidiana, o si conoces a alguien que esté en esta situación, debes buscar ayuda profesional.

En Neuroscenter contamos con un equipo de psicólogos con amplia experiencia en el tratamiento de trastornos de ansiedad mediante el uso de diferentes técnicas y medios de eficacia demostrada. Si sufres ansiedad o conoces a alguien que necesite ayuda profesional, no dudes en ponerte en contacto con nosotros para pedir más información o agendar una cita.

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