¿Cómo saber si tengo TOC?

El primer paso para saber si tengo TOC es saber qué es y saber reconocerlo. TOC significa Trastorno Obsesivo-Compulsivo. Se trata de un trastorno con una alta prevalencia en nuestra sociedad, que se caracteriza por la presencia de pensamientos persistentes e incontrolables que inundan la mente, y que interfieren causando dificultades en la vida diaria de aquellas personas que lo padecen.

La mayoría de personas hemos pasado por situaciones en que por diferentes motivos (épocas de estrés, situaciones complicadas, etc.) hemos experimentado pensamientos repetitivos que no podemos controlar, y que generan angustia y discomfort. Aunque esto es normal, puede suceder que estos pensamientos y preocupaciones se conviertan en obsesiones, afectando negativamente nuestra vida diaria.

En cualquier caso, si sospechas que tienes TOC, el diagnóstico debe ser realizado por un psicólogo clínico.

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¿Qué es una obsesión?

Una obsesión es una perturbación del ánimo causada por una idea fija y/o recurrente, pensamientos, imágenes, o miedos incontrolables o involuntarios, que condicionan una determinada actitud, causando estados de malestar, perturbación, y distracción.

¿Qué es una compulsión?

Una compulsión es una acción o ritual que provocan un impulso de actuar repetidamente, sin que exista una finalidad clara de la cual el sujeto tenga consciencia plena. Normalmente las compulsiones representan un intento de suprimir las obsesiones, y pueden ofrecer una sensación de alivio, aunque de manera temporal.

Cuando nuestras preocupaciones y pensamientos obsesivos, no desaparecen con el tiempo, o cuando se resuelven ciertas situaciones, e interfieren notablemente en el día a día de la persona, pueden considerarse patológicas.

Tipos de obsesiones y compulsiones

Los pensamientos obsesivos pueden tener naturalezas muy variadas. A pesar de esto existe una serie de obsesiones comunes y recurrentes entre aquellas personas que sufren de TOC. Algunas de estas ideas obsesivas son:

  • Obsesión por el la organización
  • Miedos relacionados con el orden y simetría, por ejemplo en el hogar (cerrar la casa, dejar el gas o la luz encendidos etc.)
  • Obsesión por la limpieza e higiene, y miedo a contaminarse
  • Miedo obsesivo a sufrir un daño físico y/o perder el control
  • Pensamientos obsesivos de naturaleza sexual
  • Supersticiones
  • Enfoque desmedido en ideas religiosas o morales

Como hemos visto antes, las compulsiones se corresponden con las obsesiones. Así pues algunas compulsiones relacionadas con las obsesiones anteriormente mencionadas podrían ser:

  • Necesidad de mantener la casa ordenada perfectamente  y “a su manera”
  • Necesidad de comprobaciones excesivas (como ver si se ha cerrado con llave la puerta múltiples veces o la necesidad de verificar varias veces si se ha apagado el gas)
  • Necesidad de verificar que los seres queridos se encuentran bien de manera repetida
  • Ritual de limpiar, o lavarse la manos con mucha frecuencia
  • Necesidad de rezar o de participar en actos religiosos provocados por el miedo
  • Consumo de pornografía compulsivo
  • Acumulación de objetos por miedo a necesitarlos en algún momento
  • Rituales mentales de repetición

Cabe destacar que existen otros tipos de obsesiones y compulsiones además de los listados.

¿Cómo se manifiesta el TOC?

Los pensamientos obsesivos habitualmente van aumentando en intensidad. Los rituales y actos que se realizan para aliviarlos en forma de compulsión a menudo acaban causando ansiedad a medida que requieren más tiempo y exigencia para su ejecución.

Además puede manifestarse de las siguientes maneras:

  • Ansiedad cuando aparecen los pensamientos obsesivos
  • Comportamientos y acciones a nivel mental o físico para aliviar las obsesiones
  • Preocupación por el perfeccionismo, orden y control
  • Disminución de la capacidad de concentración y del rendimiento
  • Alteraciones del sueño
  • Guardar objetos en exceso, como por ejemplo periódicos

¿Cuáles son las causas del TOC?

Las causas de la aparición y desarrollo del TOC no se conocen con claridad. Sin embargo existen estudios que nos apuntan a teorías sobre las causas del TOC, como son:

  • Factores biológicos: El TOC puede ser resultado de cambios fisiológicos o de las funciones cerebrales.
  • Factores genéticos: Aunque todavía no se han identificado genes específicos, se sospecha que puede tener un componente genético.
  • Factores relacionados con el aprendizaje: Los miedos, obsesiones, y comportamientos compulsivos pueden adquirirse mediante la observación de comportamientos familiares.

¿Cómo tratar el TOC?

El tratamiento más efectivo para el TOC es la terapia cognitivo-conductual, que por regla general trabaja con dos técnicas:

  • La exposición y prevención respuesta, en que nos exponemos a la fuente de la obsesión.
  • La terapia cognitiva, en que aprendemos manera efectivas y saludables de responder a los pensamientos obsesivos sin recurrir a comportamientos compulsivos.

Además de esto existen otros abordajes terapéuticos que pueden resultar positivos como son:

  • Terapia familiar: El TOC suele causar problemas en el ámbito familiar, por lo que con esta terapia se promueven la comprensión y la resolución de los conflictos.
  • Terapia de grupo: La interacción con otras personas que padecen de TOC promueve su comprensión así como la disminución de la sensación de aislamiento.

Medicación: La medicación con fármacos puede ser necesaria en algunos casos, aunque siempre debe ir prescrita por un psiquiatra

En Neuroscenter contamos con amplia experiencia en el tratamiento de casos de TOC por parte de nuestro equipo de psicólogos y especialistas.

Nuestro objetivo es ayudar a las personas a superar el TOC, para sentirse libres de vivir la vida que cada uno quiera.

Si piensas que puedes sufrir TOC, no dudes en ponerte en contacto con nosotros para agendar una visita con uno de nuestras especialistas.

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